Archive for gamedesign

Kansrekenen voor gamedesigners

Een van de dingen waar je wellicht niet direct aan denkt als je gamedesign wilt studeren is dat er in games een hoop wiskunde zit verborgen. En binnen de wiskunde is kansrekenen een van de elementen die je vaak zult gebruiken als gamedesigner.

Kansrekenen?

Natuurlijk als je een game gaat bouwen voor een website met online gokkasten dan is het duidelijk dat je de kansrekening moet beheersen omdat die zo evident is in games als black jack, roulette, enzovoort. (Het is trouwens belangrijker dat je een hoop weet van data encryptie en security als je games wilt maken voor zulke sites, voor websites met online prijsvraaggames trouwens ook, omdat de (vals-)spelers constant zullen proberen de score in hun voordeel te ‘hacken’).

arcade

Kansrekenen in ‘doorsnee’ games

Maar ook in doorsnee games zitten veel kanselementen. Een simpel voorbeeld: de kans dat een vijandelijk ruimteschip ‘spawned’ is 1 op 100 per seconde. Nou kan je als gamedesigner denken, ik zie wel: als de game te moeilijk wordt, zet ik de kans op vijanden wat lager en als de game te makkelijk is, wat hoger. Dit werkt misschien voor simpele games wel voldoende maar zodra je het tegenspel van de computer moet bedenken van een single player game dan wordt het complex. Bijvoorbeeld de kans dat een leger elfen met trollen een battle wint van een leger met gnomen, draken en slangen (in een strategy game als Heroes of Might and magic bijvoorbeeld). Met andere woorden: hoe weet je als gamedesigner wat voor leger, met hoeveel gnomen, elfen, trollen, draken, enz. je tegen de gamer kunt laten spelen zodat de game niet te makkelijk en niet te moeilijk wordt? En wat als dat leger steeds een beetje anders moet zijn (of op een andere plaats staat) om de game interessant te houden?

Om dat soort vragen te beantwoorden is kennis van kansrekenen nodig. Geen gek advies dus voor leerlingen van middelbare scholen om wiskunde (in dit geval wiskunde A) in hun pakket te hebben als ze later iets met games willen doen (wiskunde B is trouwens ook nuttig als aspirant gamedesigner, maar dan weer voor andere dingen).

Het leven van een independent gamedeveloper

Er is een een interessante documentaire (met engelse ondertitels) gepubliceerd op Youtube over het werk en leven van een INDIE (onafhankelijke gamedeveloper). Must see voor een ieder die erover twijfelt of hij het gamedesign vak in wil.

Bekijk dan ook gelijk de verhalen van succesvolle onafhankelijke gamedesigners.

Een gamedesign document schrijven

Voor wie een baan als gamedesigner ambieert in een grotere gameproductie hebben we lesmateriaal bijgevoegd over hoe een gamedesign document te schrijven. Bij de les krijg je nu een template die je kan invullen met de onderdelen van je game.

Jouw game een goed idee?

Bij kleinere gameproducties is het waarschijnlijk niet nodig maar wat als jij de nieuwe ‘world of warcraft’ (maar dan anders) hebt bedacht en je bent op zoek naar financiers voor je project. Dan zul je eea. moeten uitwerken in een gameplan (het gamedesign document dus). Het gaat er namelijk om:

  • financiers te overtuigen
  • je team op 1 lijn te krijgen (wie moet wat doen)
  • beter in te kunnen schatten hoeveel werk je idee is (heeft de game 5 karakters of 1012 verschillende karakters die allemaal geanimeerd moeten worden?)

P1180125

 

Het schrijven van een gamedesign document is een flinke klus, maar als je een goed uitgewerkt document hebt, kan je ermee de boer op. En op zijn minst kan je hem ook mooi toevoegen aan je portfolio voor als je de gameindustrie in wilt. Interesse om het te leren? Doe mee met Gameskool!

Games, storytelling, verhalen, filmtechnieken

We hebben een nieuwe les toegevoegd aan Gameskool. In het hoofdstuk over gamedesign is er nu een (online) college over storytelling oftewel “verhalen vertellen” en dat in combinatie met games wel te verstaan.
Iedereen kent wel de geliefde of gehate cinematics voor elk gamelevel, maar er is veel meer mogelijk. Kan je Films interactief maken? Wat is interactiviteit eigenlijk en vertaalt dit zich naar een game op het tweede scherm bijvoorbeeld? Of andersom, kan je film combineren met games. Hoe kunnen beide genres (media) leren van elkaar? En waar botsen ze duidelijk? En wat is interactive storytelling eigenlijk en waar komt gamificatie om de hoek kijken?

Op deze en meer vragen gaan we in bij de online les, die je terug kan luisteren in onze gamedesign cursus. Want een verhaal opschrijven is een ding, een verhaal vertellen met een game of game-elementen is wat anders…

Is de game of de film beter?

Is de game of de film beter?

Een spel ontwerpen met LEGO

In Gameskool besteden we veel aandacht aan het ontwerpen van spellen. En dan niet in de betekenis van grafisch ontwerpen, maar in de betekenis van het ontwerpen van de spelregels. Want het namaken van gameklassiekers of je favoriete eigen game is leuk en leerzaam, maar uiteindelijk willen we natuurlijk    een game maken die nog niemand bedacht heeft.

Experimenteren met gameplay

Om dat vernieuwende spel te bedenken is veel geëxperimenteer nodig. Werkt een bepaalde gamemechanic beter als je het spel van turned based naar realtime veranderd? Hoe groot moet het speelveld zijn? Is het interessant als tegenstanders (tijdelijk) partners in een spel kunnen worden? Hoeveel toeval wil je in het spelverloop introduceren?
Alhoewel er richtlijnen zijn vanuit de speltheorie is uitproberen het beste om achter de antwoorden op dergelijke gamedesign vragen te komen. Je zult dus als gamedesigner een hoop moeten ‘prototypen’. Gamemaker Studio, een van de tools die je leert in Gameskool is eigenlijk heel erg geschikt voor (snel) prototypen. Maar eigenlijk is het voorafgaand aan het programmeren soms een goed idee om met andere materialen buiten de computer je game idee te ontwikkelen.

Spel(l)en met LEGO

Lego heeft een aantal gezelschapsspellen uitgebracht (bordspellen) die je speelt met de bekende legosteentjes. Sommige lijken erg op bestaande spellen zoals het “Piraten Spel Code” wat een soort 4 persoons multiplayer variant is op Mastermind en sommige spellen zijn helemaal nieuw bedacht, zoals het spel Lunar Command (zie de afbeeldingen hieronder)

lego space lego space spel

Als (beginnend) gamedesigner heb je eigenlijk alleen een flinke doos legosteentjes nodig om je ideeën uit te werken, maar het is interessant hoe LEGO dat gedaan heeft met de bordspellen. In het spel Lunar command moet je een gebied om je basis veroveren, voordat je tegenstander dat doet. Het zou prima vertaald kunnen worden naar een computergame variant. Het spel Lunar command is leuk om te spelen, maar het is ook een spel wat niet helemaal ‘af’ lijkt. Of, en die ‘klacht’ heb ik meer gezien in de reviews van LEGO spellen: de spelregels zijn hier en daar niet helemaal duidelijk. Maar misschien is dat ook wel een beetje de bedoeling: je mag zelf een beetje bedenken hoe je het spel wil spelen. Gamedesigners zullen daar geen problemen mee hebben.

Naschrift: binnenkort komen we nog met extra lesmateriaal op gebied van gamedesign in Gameskool, dus wordt de cursus nog interessanter!

Cursus Gamification bij Mediamatic

Bij Mediamatic is er op 29 en 30 november een cursus ‘gamification’. Interessant voor wie meer met games wil doen. Zie verder het bericht hieronder:

Gamification

Leer op 29 en 30 november games inzetten voor jouw organisatie

Hoe maak je iets saais leuk? Kinderen (en slimme ouders) weten het antwoord: met spelletjes! Met gamification kunnen culturele instellingen hun activiteiten beter promoten en verdiepen met als resultaat een enthousiast publiek. In een avond met presentaties van ervaringsdeskundigen én tijdens de gamification training leer je de basics van gamification toepassen.

Gamification is het toepassen van speldenken en speltechnieken en is actueel in verschillende vakgebieden. Vooral in social media is het een veelgebruikt recept. Wanneer mensen beloond worden voor activiteiten blijven ze geboeid door jouw product of verhaal. Ook de creatieve sector begint de trend te omarmen. Gamification kan onder andere worden ingezet in tentoonstellingen, communicatie maar ook in de wandelgangen. Zo werden mensen in Zweden gestimuleerd de roltrap te vermijden met een muzikale trap.

29 november: Gamification avond

Op 29 november horen we professionals uit de culturele sector en de gamewereld over hun ervaringen met gamification. Op de avond spreekt onder meer Hayo Wagenaar, creatief directeur van IJsfontein. Hou voor het volledige programma de Kom Je Ook website in de gaten.

30 november: Gamification training

Wil je zelf aan de slag? Schrijf je in voor de training op 30 november en gamify als case study de huidige tentoonstelling van Mediamatic, Ruilen. Daarnaast leer je in de training veel over andere best practices en leer je hoe je gamification kan toepassen in jouw organisatie. De training wordt gegeven door Valerie Alloix van Elimak en Thijs de Vries van Creative SeedsLees hier alles over de training.

Meer informatie

Een combi ticket voor beide dagen kost €250,- excl btw. Tickets zijn hier te koop. Losse kaarten voor de gamificationavond kosten €12,50 en koop je hier. Alle gamificationactiviteiten vinden plaats bijMediamatic Fabriek. De avond en de training zijn gedeeltelijk in het Engels.

 

Hoe maak je een goede game

In onderstaande video zie je de basiselementen van gamedesign die in vrijwel elke game -steeds weer- terugkomen. Hein Limmen heeft deze instructie-animatie gemaakt waarin op een visuele manier je kunt zien welke elementen belangrijk zijn in het ontwerp van je game.

Gamedesigner

Dit is een artikel in een reeks over werken in de gameindustrie waarin de verschillende gameberoepen worden toegelicht.

In de volksmond is een gamedesigner iemand die games maakt, dus ook gameprogrammeurs en gameartists zijn ‘gamedesigners’. Vroeger, in de tijd van commodore 64 en MSX was dat ook zo, dan deed je als gamebouwer alles, maar tegenwoordig zijn het allemaal aparte specialismes. Ik zie gamedesigners dan ook als een aparte categorie. Gamedesigners zijn primair bezig met het bedenken van de spelregels en spelmechanica van (nieuwe) games en niet zozeer met het programmeren of het art werk. De gamedesigner is wel de bedenker van het spel en meestal ook de eindverantwoordelijke over het geheel.

Gamedesigner is meestal niet een startfunctie. Veel gamedesigners zijn begonnen als gameprogrammeur of leveldesigner alhoewel er ook gamedesigners die meer een ‘allround’ achtergrond hebben en bijvoorbeeld een kunstopleiding hebben gedaan (bv. de HKU).

In staat zijn om een model te kunnen maken van (een deel van de) realiteit is een belangrijke competentie. Of het nu gaat om een spelletje waarbij je met een raketje om een planeet cirkelt en de zwaartekracht moet modelleren of meer ingewikkelde simulaties zoals simcity of RPG’s. Kennis van wiskunde is onontbeerlijk omdat die gamemodellen beschreven moeten worden in wiskundige termen zodat de programmeurs ze kunnen coderen.

 

Gamedesigners zien overal wel een spelletje in en bedenken vaak ook allerlei spelletjes voor op het schoolplein en bordspellen voor met de familie. Gamedesigners scoren hoog op conceptueel denken en abstract denken, met andere woorden ze hebben veel (originele) ideeën en zien vaak een model achter de alledaagse realiteit. Ze denken veel na over religie, leven en dood, de mechanismen in de economie en natuur en zijn over het algemeen breed geïnteresseerd en breed ontwikkeld. Een beetje dromers en denkers dus.(Je kunt hier een aantal tests doen om te kijken hoe je denkstijl is)

Omdat je als gamedesigner de spin in het web bent, is het handig als je ook (een beetje) kunt programmeren en gevoel hebt voor gameart zodat je het hele productieproces overziet en goed kunt samenwerken met de andere specialisten

Leveldesigners
Leveldesigners zijn een apart soort gamedesigners, je zou ze ook wel ‘junior’ gamedesigners kunnen noemen omdat het vaak een beginpunt is van een gamedevelopment carriere. Achter deze link zie je een interview met 2 jongens die in begonnen zijn met het maken van levels voor hun favoriete games en dit zo goed deden dat ze een baan aangeboden kregen in de gameindustrie.

Leveldesigners zijn ook bezig met het ontwerpen van de spelregels en speldynamiek, maar niet van het hele spel, maar van een level in een (bestaand) spel. Veel games die uitgebracht worden hebben, hebben een level edittor erbij waarmee je zelf een level in Starcraft, Stronghold, Doom, Unreal, Heroes, Quake, enzovoort kunt maken. Een leveldesigner is op zoek naar een verrassend levelontwerp, experimenteert met de balans (tussen spelers) in een game en introduceert eventueel nieuwe objecten (gebouwen, voertuigen, helden, enz.).

Om meer geavanceerde levels te kunnen bouwen is het nodig dat je de scripttaal van een game-engine beheerst. Met deze scripttaal kun je de ‘intelligentie’ van het spel afstellen. Bijvoorbeeld dat er nadat je door een poort bent gelopen dat er nieuwe vijanden bijkomen na 30 seconden, behalve als je terugloopt door de poort. Veelgebruikte scripttalen zijn: javascript, lua en python. Als je eenmaal een scripttaal beheerst, is het makelijk om een andere scripttaal te leren, ze lijken allemaal erg op elkaar.

Tip: ga gewoon aan de slag met je favoriete game(s) met de map/level-edittor en probeer een gaaf level te maken. Test het in de community van de game. Je leert er veel van, je leert er mensen door kennen en het is een mooie aanvulling op je portfolio. Je zou ook kunnen overwegen om in een relatief makkelijke tool als Gamemaker je eigen idee te maken. Angry Birds, WordFeud, Minecraft zijn allemaal ook gemaakt door een paar jongens op een ‘zolderkamer’. En een succesvolle game hoeft dus niet heel origineel te zijn.

Opleidingen
Om gamedesigner te worden kun je de volgende studies overwegen: AI (kunstmatige intelligentie), wiskunde, technische studies, filosofie, gametechnologie (UU) en gamedesign (HKU).

Boeken
Een aantal boeken die je een verder helpen met speltheorie en gamedesign zijn:
Chris Crawford on gamedesign
Rules of Play
Gamedesign Workshop

Werk
Het is niet gemakkelijk om een baan als gamedesigners te vinden. Dat heeft ermee te maken dat de verhouding gamedesigners op gameartists en op programmeurs ongeveer 1 op 2 tot 5 op 5-30 is, afhankelijk van de grootte van de gamestudio. Met andere woorden om een game te produceren heb je 1 gamedesigner nodig met 2 tot 5 gameartists en 5 tot 30 gameprogrammeurs. Maar, zoals eerder gezegd, je begint meestal in de gamewereld als programmeur of gameartist en groeit dan pas later door naar de functie van gamedesigner. Tip: ga je gameideeën zelf bouwen in een game-engine als Gamemaker of Unity en werk zo aan je portfolio.

Serious game designers
Een aparte tak van game designers zijn de zogenaamde serious game designers. Een serious game is een game met een ‘serieus’ doel: onderwijs, voorlichting, marketing, oid. In een serious game zit een leerdoel verstopt of het nu het trainen van de tafels is of spelling tot en met het doorgronden van complexe problemen als klimaatverandering of economie.  Serious game designers hebben (iets) meer kans op werk omdat deze sector hard groeit en omdat er meer kleine gameprojecten zijn. Serious game designers hebben dezelfde achtergrond als ‘gewone’ gamedesigners, aangevuld met kennis over onderwijskunde, (digitale) didactiek en inhoudelijke kennis (economie, klimaat, biologie, enz.) en het vermogen om die heel snel eigen te maken. Alhoewel de budgetten voor serious games veel lager zijn dan het geld voor een fungame, heb je vaak meer ruimte als designer om nieuwe dingen uit te proberen.

Terug naar het overzicht

Werken in de gameindustrie

Voor wie droomt van een baan (of freelance job) in de gamesector ga ik een serie schrijven over de mogelijkheden, kansen en voorwaarden van diegenen die in de gameindustrie willen werken.

Welke beroepen heb je bij gamebedrijven?

Hieronder schets ik de belangrijkste beroepen (rollen) bij gamebedrijven. Natuurlijk heb je daar ook boekhouders, schoonmakers, PNO medewerkers, en dergelijke, daar heb ik het nu even niet over. Het gaat over de banen die rechtstreeks betrokken zijn bij gamedevelopment.

De belangrijkste rollen bij gamedevelopment zijn:

In komende posts zal ik deze rollen verder bespreken: wat je ervoor moet kunnen, welke opleiding(en) je ervoor kunt doen en hoe de kansen zijn op een baan. Wordt vervolgd.Kijk tot die tijd ook eens op www.gamesindustrie.nl voor wat er zoal in Nederland gebeurt op gamegebied.

Gamebouwers in actie

De school is open…nou ja bijna dan

gaming school

We zijn begonnen, tenminste de site is in de lucht. Terwijl wij aan de laatste loodjes van onze gamedesign lessen werken, kun jij je al opgeven als geïnteresseerde. Mocht je binnenkort willen leren hoe je games kunt bouwen, geef dan hier je gegevens op. Misschien ben jij wel een van onze beta-testers!