Tag Archive for baan

Gamedesigner

Dit is een artikel in een reeks over werken in de gameindustrie waarin de verschillende gameberoepen worden toegelicht.

In de volksmond is een gamedesigner iemand die games maakt, dus ook gameprogrammeurs en gameartists zijn ‘gamedesigners’. Vroeger, in de tijd van commodore 64 en MSX was dat ook zo, dan deed je als gamebouwer alles, maar tegenwoordig zijn het allemaal aparte specialismes. Ik zie gamedesigners dan ook als een aparte categorie. Gamedesigners zijn primair bezig met het bedenken van de spelregels en spelmechanica van (nieuwe) games en niet zozeer met het programmeren of het art werk. De gamedesigner is wel de bedenker van het spel en meestal ook de eindverantwoordelijke over het geheel.

Gamedesigner is meestal niet een startfunctie. Veel gamedesigners zijn begonnen als gameprogrammeur of leveldesigner alhoewel er ook gamedesigners die meer een ‘allround’ achtergrond hebben en bijvoorbeeld een kunstopleiding hebben gedaan (bv. de HKU).

In staat zijn om een model te kunnen maken van (een deel van de) realiteit is een belangrijke competentie. Of het nu gaat om een spelletje waarbij je met een raketje om een planeet cirkelt en de zwaartekracht moet modelleren of meer ingewikkelde simulaties zoals simcity of RPG’s. Kennis van wiskunde is onontbeerlijk omdat die gamemodellen beschreven moeten worden in wiskundige termen zodat de programmeurs ze kunnen coderen.

 

Gamedesigners zien overal wel een spelletje in en bedenken vaak ook allerlei spelletjes voor op het schoolplein en bordspellen voor met de familie. Gamedesigners scoren hoog op conceptueel denken en abstract denken, met andere woorden ze hebben veel (originele) ideeën en zien vaak een model achter de alledaagse realiteit. Ze denken veel na over religie, leven en dood, de mechanismen in de economie en natuur en zijn over het algemeen breed geïnteresseerd en breed ontwikkeld. Een beetje dromers en denkers dus.(Je kunt hier een aantal tests doen om te kijken hoe je denkstijl is)

Omdat je als gamedesigner de spin in het web bent, is het handig als je ook (een beetje) kunt programmeren en gevoel hebt voor gameart zodat je het hele productieproces overziet en goed kunt samenwerken met de andere specialisten

Leveldesigners
Leveldesigners zijn een apart soort gamedesigners, je zou ze ook wel ‘junior’ gamedesigners kunnen noemen omdat het vaak een beginpunt is van een gamedevelopment carriere. Achter deze link zie je een interview met 2 jongens die in begonnen zijn met het maken van levels voor hun favoriete games en dit zo goed deden dat ze een baan aangeboden kregen in de gameindustrie.

Leveldesigners zijn ook bezig met het ontwerpen van de spelregels en speldynamiek, maar niet van het hele spel, maar van een level in een (bestaand) spel. Veel games die uitgebracht worden hebben, hebben een level edittor erbij waarmee je zelf een level in Starcraft, Stronghold, Doom, Unreal, Heroes, Quake, enzovoort kunt maken. Een leveldesigner is op zoek naar een verrassend levelontwerp, experimenteert met de balans (tussen spelers) in een game en introduceert eventueel nieuwe objecten (gebouwen, voertuigen, helden, enz.).

Om meer geavanceerde levels te kunnen bouwen is het nodig dat je de scripttaal van een game-engine beheerst. Met deze scripttaal kun je de ‘intelligentie’ van het spel afstellen. Bijvoorbeeld dat er nadat je door een poort bent gelopen dat er nieuwe vijanden bijkomen na 30 seconden, behalve als je terugloopt door de poort. Veelgebruikte scripttalen zijn: javascript, lua en python. Als je eenmaal een scripttaal beheerst, is het makelijk om een andere scripttaal te leren, ze lijken allemaal erg op elkaar.

Tip: ga gewoon aan de slag met je favoriete game(s) met de map/level-edittor en probeer een gaaf level te maken. Test het in de community van de game. Je leert er veel van, je leert er mensen door kennen en het is een mooie aanvulling op je portfolio. Je zou ook kunnen overwegen om in een relatief makkelijke tool als Gamemaker je eigen idee te maken. Angry Birds, WordFeud, Minecraft zijn allemaal ook gemaakt door een paar jongens op een ‘zolderkamer’. En een succesvolle game hoeft dus niet heel origineel te zijn.

Opleidingen
Om gamedesigner te worden kun je de volgende studies overwegen: AI (kunstmatige intelligentie), wiskunde, technische studies, filosofie, gametechnologie (UU) en gamedesign (HKU).

Boeken
Een aantal boeken die je een verder helpen met speltheorie en gamedesign zijn:
Chris Crawford on gamedesign
Rules of Play
Gamedesign Workshop

Werk
Het is niet gemakkelijk om een baan als gamedesigners te vinden. Dat heeft ermee te maken dat de verhouding gamedesigners op gameartists en op programmeurs ongeveer 1 op 2 tot 5 op 5-30 is, afhankelijk van de grootte van de gamestudio. Met andere woorden om een game te produceren heb je 1 gamedesigner nodig met 2 tot 5 gameartists en 5 tot 30 gameprogrammeurs. Maar, zoals eerder gezegd, je begint meestal in de gamewereld als programmeur of gameartist en groeit dan pas later door naar de functie van gamedesigner. Tip: ga je gameideeën zelf bouwen in een game-engine als Gamemaker of Unity en werk zo aan je portfolio.

Serious game designers
Een aparte tak van game designers zijn de zogenaamde serious game designers. Een serious game is een game met een ‘serieus’ doel: onderwijs, voorlichting, marketing, oid. In een serious game zit een leerdoel verstopt of het nu het trainen van de tafels is of spelling tot en met het doorgronden van complexe problemen als klimaatverandering of economie.  Serious game designers hebben (iets) meer kans op werk omdat deze sector hard groeit en omdat er meer kleine gameprojecten zijn. Serious game designers hebben dezelfde achtergrond als ‘gewone’ gamedesigners, aangevuld met kennis over onderwijskunde, (digitale) didactiek en inhoudelijke kennis (economie, klimaat, biologie, enz.) en het vermogen om die heel snel eigen te maken. Alhoewel de budgetten voor serious games veel lager zijn dan het geld voor een fungame, heb je vaak meer ruimte als designer om nieuwe dingen uit te proberen.

Terug naar het overzicht

Beginnen in de gameindustrie

Voor studenten of anderen die op zoek zijn naar een ‘baantje’ of stage in de gameindustrie, misschien is onderstaande stagemogelijkheid iets voor je. Je zit dan in ieder geval een aantal maanden lekker in Spanje! Disclaimer: ik ken de organisatie niet, dus contact en werken daar is voor eigen risico. Ben wel benieuwd wat je er van vond als je geweest bent.

EXPERIENCE IN SPAIN WORKING WITH VIDEO GAMES!

Internships the best way to experience a potential career path

At times it may be hard to find work that will give you the experience you need to land your dream job or to kick-start your career. Internships are a great way to gain work experience while working in your field of study.
Doing your internship at Enzyme will give you the fantastic opportunity to polish your English and/or Spanish skills while working with colleagues from 17 different countries. On top of this you will learn how to approach QA testing from one of the leaders in the quality area. Enzyme Testing Labs owns a ISO 9001:2008 certification which it will guarantee you that you learn solid QA processes and Testing methodologies.

Your main responsibilities doing your internship as a Linguistic Tester of Video Games will be:

• Run test suites, spot any kind of linguistic mistakes in your language and report the bugs found.
• Follow the internal procedures to be aligned with the ISO certification.
• Verify that bugs have been fixed and implemented correctly.
• Ensure that correct Hardware Manufacturer Terminology is used.

We understand that at the beginning landing in a position like this without prior experience might be overwhelming, but you should not be afraid, you just need to provide your will to learn and do your best and we will put “the rest”. This “rest” includes several action items such as a mentor assignment.

This mentor that Enzyme will assign to you will help you while doing your internship.
He will work closely with you to develop your skills and to ensure you are performing your assigned tasks.
He will provide timely and substantive feedback during the internship in ways that both challenge and guide you. At Enzyme you will have that through regular meetings. We will give you also a final feedback report at the end of the internship which states the experience you gained and the skills you improved.

If you like video games and you like traveling this is great experience for you!

What to expect from this internship:

• We don’t believe in the stereotype of intern´s tasks like “prepare coffee, make photocopies, scan documents…”.You will be working in a multicultural, professional, dynamic and friendly environment and be fully integrated in a team/project having the same responsibilities as a “standard” employee.

Requirements:

• Excellent knowledge of your mother tongue.
• Excellent written, verbal, and interpersonal communication skills, both in English and your mother tongue.
• Exceptional attention to details.
• Must be motivated and able to remain focused until project completion.
• The ability to write precise, unambiguous, and concise documentation in English.
• Team worker spirit.
• Passion and experience playing games in different platforms is mandatory.
• Preferably in the last year of your studies.

We offer:
Generally speaking, internships are unpaid, but we offer the following:
• We pay your Round-Trip ticket to Spain
• We pay your accommodation during the whole period of the Internship
• Other benefits will be discussed based on individual skills.
(If your field of studies is related with the tasks, check the chances you have to apply for an Erasmus grant at your University, we will be happy to help you with all the documents to get it)

Location, duration and schedule:

Company: Enzyme Testing Labs www.enzyme.org
C/ Trespaderne 29, Edificio Barajas I. 28042, Madrid. Spain
Duration: To be discussed during the recruitment process. The Internship average duration is around 4 months.

Send us an email to empleo AT enzyme.org with your CV and a presentation letter if you want to become part of this program.